Sustratos para orquideas

Andres Maduro Cuidado de Orquideas Leave a Comment


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El sustrato es el medio en que se siembra una planta. Las personas están acostumbradas a utilizar la palabra "tierra" pero tierra en si puede ser engañoso porque también se a lo que hay en el suelo cuando en el caso de las orquídeas y muchas otras plantas se puede utilizar una gama grande de elementos para su cultivo.

Cuando se escoge el sustrato hay que ver tres elementos:

  1. Tipo de Sustrato - Si es un material orgánico o inorgánico, que material y como mezclarlos
  2. Tamaño de Sustrato - De que tamaño son las partículas que se usan con la planta.
  3. Presentación - Si se va a sembrar  en una canasta o montar en algo vertical

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Sustratos Orgánicos


Cuando digo orgánico no me refiero a los sustratos libres de pesticidas así como cuando uno va a hacer las compras de comida, si no me refiero a la composición química. Estos son los sustratos que se derivan de material vivo, generalmente tratándose de derivados de plantas como madera y coco. Químicamente las cosas orgánicas son las que están compuestas con el átomo carbono.

Estos recrean las condiciones naturales de las orquídeas mejor que cualquier otro material pero como el ambiente es distinto en un invernadero uno no necesariamente busca es imitar al 100% lo natural. Es importante entender que provee cada material para saber cómo escogerlos y mezclarlos.

Ventajas

Son Livianos

Su naturaleza esponjosa de estos sustratos les da el beneficio de que son relativamente livianos lo que ayuda a evitar tener que cargar mucho peso en las estructuras.

Contienen Nutrientes

Muchos de estos materiales, en especial los que no han sido muy descompuestos, son ricos en nutrientes que son liberados lentamente por los microorganismos que habitan en el sustrato, lo que alimenta lentamente a las plantas. Esto en algunos casos como en miniaturas es vital para su desarrollo.

Muchos Macroporos

Las raices de las plantas necesitan poder respirar bien, en especial el de las orquídeas. Estos sustratos suelen ser altos en macroporos, lo que provee mucha oxigenación.

Retienen Nutrientes

Los nutrientes que alimentan las plantas son sales minerales. Debido a que los sustratos orgánicos están en descomposición eso causa que al final de las fibras se formen puntos con carga electromagnética que agarra los nutrientes. Esto ayuda a que el abono se mantenga en el pote mas tiempo y no se lave.

Retienen agua

Muchos de estos sustratos son como esponjas que retienen el agua fácilmente haciéndolos ideales para plantas acostumbradas a un suministro de agua constante.

Controlan la Temperatura

Aveces en el verano el sol es muy fuerte y calienta el pote lo que estresa a las plantas. Estos sustratos suelen ser muy bueno manteniendo la temperatura más estable evitando estrés y pudrición.

Desventajas

Baja Duración

Estos sustratos se descomponen y usualmente después de un par de años no son buenos. Para plantas lentas esto puede ser un problema porque la resiembra constante le afecta la salud

Semillas de Maleza

En la mayoria de casos estos materiales no han sido desinfectados lo que hace que vengan con semillas de maleza.

Cambio del pH

Con la descomposición el pH puede bajar a puntos no deseados.

Pudrición

En casos de plantas que requieran humedad constante y se encuentren debilitadas por alguna enfermedad la flora bacteriana en el sustrato puede llegar a infectar y matar la orquídea.

Hidrofóbico

Si bien retienen mucha agua, en en caso que se sequen por completo muchos de estos materiales se vuelven hidrofóbicos entonces si uno riega las planta rápidamente el sustrato no absorbe nada del agua y hay que proveerles agua por mas tiempo para que pierdan esa propiedad.

Ejemplos:

  • Estopa de coco picada
  • Fibra de Coco
  • Spagnum (Muzgo)
  • Turba
  • Trocitos de Madera
  • Corteza de Pino
  • Corteza de Caucho
  • Raiz de Helecho
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Sustratos Inorgánicos


En esta categoría tiro todo lo que no es orgánico. En general se refiere es a materiales minerales como piedra y arena. Yo incluyo en esta categoría también a materiales como el carbón y materiales plásticos que aunque en realidad son "organicas" porque son compuestos hechos a base del atomo carbono se comportan mas como los sustratos minerales así que encajan mejor en esta categoría.

Ventajas

Duran para siempre

Estos materiales son literalmente indestructibles lo que ayuda a que el ciclo de resiembra de las orquídeas lo dicte el desarrollo de la planta y no que el sustrato se haya dañado.

Secan rápido

En general suelen secarse mas rápido en comparación con los sustratos orgánicos

Estériles

Como vienen de una fábrica no hay que preocuparse de que venga con semillas de malezas o agentes patógenos.

Reduce Enfermedades

Como no se estan descomponiendo hay menos microorganismos en las raices lo que evita que la planta se enferme en casos de estrés.

Hidrofílicos

Esto varía mucho pero en general cuando uno moja la planta estos materiales agarran el agua rápido, solo que no mucha de esa agua.

Desventajas

Baja Retención de Nutrientes

Esto puede variar pero se puede decir que retienen menos las sales minerales que alimentan a las plantas. Esto se compensa con fertilizaciones mas frecuentes.

Baja Retención de Agua

Se secan rápido así que tiene que estar mas atento del régimen de riego.

Ejemplos

  • Carbón
  • Arcílla Expandida
  • Pumita (Piedra Pómez)
  • Piedra negra
  • Arena
  • Foam Floral
  • Styrofoam
  • Lana mineral
  • Raiz de Helecho Sintéticos
  • Perlita
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¿Como escoger cual material usar?


Con tantas opciones puede ser abrumador decidirse en que sustrato utilizar.

Lo primero que recomiendo es que no se preocupe  en conseguir un material que no le sea fácilmente disponible adonde vive. Yo he viajado a invernaderos de orquídeas en varios países y lo que se utiliza en cada región es lo que se utiliza es lo mas barato que tienen disponible.

Entonces, para poder decidir hay que primero pensar en los requisitos de riego de sus plantas y su estratégia de cultivo.

Para eso armé esta tabla en donde se tienen las dos variables importantes que son el tipo de riego y el sustrato a utilizar. Entonces en letras tengo representado distintos "tipos" de plantas

Cómo ven un mismo tipo de planta puede crecer en distintas formas dependiendo de la combinación que se escoja. Por ejemplo una planta tipo "B" es una planta que requiere mucha agua entonces usted puede colocarla en un sustrato 100%  orgánico con un riego de frecuencia intermedia o puede colocarlo en un sustrato de 50% orgánico + 50% inorgánico con un riego de frecuencia alta.

Tomando esto en cuenta hay dos estrategias que puede tomar para determinar que tipo de riego y sustrato utilizar:

Riego Homogeneo/Sustrato variable

Este es uno de los mas populares para colecciones grandes.. Funciona en que uno selecciona un sustrato distinto para cada especie dependiendo de sus requisitos de agua de manera que se riegan todas las plantas a la vez y las que requieren mas agua siempre tendrán algo de agua retenida para no secarse.

Puede variar el riego por temporadas pero siempre asegurándose de que cuando se riegue todas las plantas reciban agua.

Riego Variable/Sustrato Homogeneo

Este es  mas práctico para colecciones pequeñas. En este como se imaginan se utiliza el mismo sustrato en la mayoría de las plantas y se riega cada planta de manera individual dependiendo de lo que necesite cada una.

Tamaño de Partícula


El tamaño de la partícula es mas fácil de decidir. Depende del tamaño de las raices. Plantas miniaturas de raices chicas necesitan partículas pequeñas  y plantas con raices gruesas requieren partículas mas grandes. La excepción de esta regla son las orquídeas terrestres que requieren de sustratos mas pequeños o esponjosos como turba o spagnum.

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Tipo 1

Terrestres

Tipo 2

Miniaturas de menos de 10 cm de alto

Tipo 3

Plantas Pequeñas de no mas de 30 cm de alto

Tipo 4

Plantas medianas de no mas de 50 cm de alto

Tipo 5

Plantas grandes  de mas de 50 cm de alto

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Presentación


Para las orquídeas epífitas existe la opción de colocarlas en canastas o montarlas en algo vertical.

En muchos casos colocarse de manera vertical es la mejor forma porque se asemeja mas a lo que están acostumbradas a recibir en los árboles. Esto reduce la incidencia de hongos en las raices y hojas, permite el desarrollo de plantas vigorosas y reduce el espacio utilizado ya que se pueden colgar a una pared. Pero hay personas que prefieren colocarlas en las canastas o potes porque allí hay mas sustrato y capacidad de retener agua y nutrientes permitiendo que las plantas sobrevivan mas tiempo entre riegos. También en canastas y potes se pueden movilizar las plantas de mejor manera a exposiciones y mantener plantas grandes que se pueden llenar de mas flores.

Así que como ven cada una de las alternativas tiene sus ventajas y desventajas, así que les toca escoger cuál utilizar mejor para sus plantas.

Sustrato en Monturas verticales

Lo mencionado del tipo de sustrato aplica también para plantas montadas solo que cambia un poco la presentación. Por ejemplo si usted tiene una planta sembrada en coco picado en una canasta, para montarla puede utilizar la cascara de coco sin picar, así tiene mas superficie y las mismas propiedades. También puede hacerse creativo agarrando tubos de PVC y enrollando con un hilo de pescar algun material mas suave como Spagnum o fibra de coco que sirven de soporte.

Hay materiales que no se utilizan mucho picados pero en soportes son excelentes como es el caso de pedazos de madera como la teca que sirven para montar Cattleyas y otras plantas de bajos requisitos de agua.

Sustrato en Canastas o Potes

Aparte de lo mencionado anteriormente puedo agregar de que hay también formas distintas de colocar el material en canastas, en especial cuando estas son muy altas. Las raices de las orquídeas no suelen bajar mucho con canastas o potes profundos, entonces lo que hacen los cultivadores es colocar algo inerte o inorgánico, típicamente styrofoam solo en la parte de abajo de la canasta para que rellene, y entonces arriba se coloca el sustrato deseado. También puede colocar piedras inertes para dar balance en caso de que es una planta grande que se voltea mucho.

Yellow orchid with red purple spots

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